La inmersión lingüística en casa

En todos los años que llevo enseñando inglés como segundo idioma y siendo estudiante de lenguas extranjeras, considero que la oportunidad de estar inmerso en la cultura donde hablan el idioma que estás aprendiendo es una de las mejores y más efectivas maneras de aprender un idioma. Sin embargo, viajar es caro y no es accesible para todo el mundo. Por eso propongo a mis clientes y estudiantes utilizar la inmersión, pero en casa.

¿Cómo se hace la inmersión en casa?

Es buscar lugares o festivales donde es muy seguro que encontrarás personas que hablan inglés, pero en tu ciudad.

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La inmersión lingüística  se puede hacer aun estando en casa

La ciudad donde vivo tiene festivales culturales muy importantes y atrae a gente extranjera todos los años. Se acaba de llevar a cabo en la ciudad donde vivo el festival de cine (Festival Internacional del Cine en Morelia). Gente de todo el mundo viene a participar y asistir el festival. Para quienes quieren practicar un rato su conversación en inglés, eventos como este son muy buenos para hacer un poco de networking y de practicar la conversación. Entablar una conversación con alguien que habla inglés tal vez te pone nervioso, más si aún no sientes mucha confianza en tus habilidades, sin embargo, el hecho de atreverte a hablar con alguien en un idioma extranjero, y más si es un desconocido, te ayudará a nivel personal al retarte y estarás practicando tus habilidades de comunicación.

Aquí te comparto 3  formas de como tener una conversación en inglés con algún desconocido que asiste a un festival cultural.

1- Empieza por presentarte y explicar porque le estás hablando. Comienza con tu darle nombre y que estás estudiando inglés. Dile que quieres hablar con él o ella por esta misma razón. Pudieras decir algo como:

Hello. My name is Alejandra. I live here in this city. I study English and would like to talk to you about the festival. Is that ok?

2-Haz preguntas y pide que te clarifica la respuesta si no entiendes. Por ejemplo:

Preguntas sobre el festival/evento Para pedir clarificación
Why did you come to the festival?

What do you like about this event?

Where are you from?

How did you travel here?

Is this your first time at the festival?

When do you return home?

Will you visit us again?

Can you repeat that please.

Excuse me, I do not understand.

Say that again, please.

Please repeat.

What did you say?

3-Agradece. Trata de hablar con una gran variedad de personas, pero no olvides agradecer a la persona su tiempo.

Thank you for talking to me. I love to speak English. I will continue to practice.

Con estos tips espero ayudarte a perderle el miedo a hablar a personas en inglés y a poner en práctica tus habilidades. Así como las palabras de la escritora y emprendedora norteamericana, Lisa Nichols: “para hacer algo mejor, lo tienes que hacer”, así que ¡hazlo!

Engaños y mentiras: lo que no quieren que sepas sobre el inglés

¿Has escuchado esto antes?

Si solamente yo pudiera hablar inglés, podría:

  • Ayudar a mis hijos con la tarea
  • Disfrutar del cine
  • Entender mi música favorita
  • Mejorar mis relaciones interpersonales
  • Mejorar mis calificaciones
  • El éxito será mío
  • Disfrutar de mis viajes
  • Cotizarme mejor como profesionista
  • Ascender en mi trabajo

Es cierto que hablar más de un idioma, en particular el inglés, es una habilidad invaluable. Pero las soluciones que ofrecen algunas empresas o escuelas de idiomas son engañosas. Mira, por ejemplo la página web de una empresa que dice que con “técnicas neurolingüísticas” dominarás el inglés en doce meses. Pero cuando vas la sección de logros (caso de éxito con testimoniales), encuentras que aún no han tomado la molestia de rellenar los campos en su plantilla de Wix (ver imagen). Como una profesionista, con más de diez años capacitando personas en inglés como segundo idioma, no me da nada de confianza. Más bien tiene toda la facha de una empresa con poca seriedad.

Escuela ESL fraude
Paginas engañosas de escuelas de inglés que nada más quieren tu dinero

 

No dejes que te engañen con falsas promesas y mentiras. Aquí les doy cuatro verdades sobre el aprender un idioma extranjero como el inglés que les ayudará a dominarlo:

1.Toma tiempo. Mucho tiempo.

Aprender es un proceso. ¿Acaso naciste sabiendo caminar, correr o andar en bici? Cuando empezamos a aprender sobre un nuevo tema, es muy importante tener esto en mente. El aprendizaje es un proceso de por vida. Al usar una nueva habilidad la estamos haciendo más fuerte. Lo cual me lleva al segundo punto.

2. Repasa. Repite. Y repasa de nuevo.  

El cerebro humano es la biomaquina más compleja que conocemos hasta la fecha. Y el proceso de aprendizaje donde creamos nuevas conexiones entre neuronas depende de experiencias previas o memorias. El aprendizaje se relaciona con la memoria porque requiere del almacenamiento y recuperación de información. Así como la memoria depende del aprendizaje porque el conocimiento establecido de una persona proporciona una estructura sobre la cual nueva información se puede agregar.¹ Es como construir una pared, pones tu nueva aprendizaje, como un ladrillo, sobre otro.

3. Practica. Siempre practica.

Al hacer ejercicio, estamos fortaleciendo nuestros músculos. Pero si hacemos ejercicio una vez al mes, realmente no estamos fortaliendo mucho. Hay que practicar y volver a practicar. La clave del éxito de cualquier meta que nos proponemos es la perseverancia. Entonces tenemos que buscar nuevas maneras de poner en práctica nuestra habilidades del inglés.

4. Busca retos.

Si entras en tu zona de confort, dejarás de aprender cosas nuevas. Esto es igual con el inglés. Busca ambientes donde tendrás que hablar y interactuar con gente que habla inglés como primer idioma pero también quienes lo hablan como segundo idioma. Busca algún amigo por redes sociales en la India o Singapur para practicar. Al ser hablantes no nativos de inglés como tú, tendrán otro acento y costumbres al hablar y podrás aprender un inglés mucho más internacional, retando las habilidades que ya tienes.

Aquí están, cuatro verdades sobre el proceso de aprendizaje de un idioma extranjero. En vez de pasar meses y meses en una escuela de idiomas donde terminarás gastando tu tiempo y dinero en falsas promesas, ¿por qué no las aplicas? Contáctame si quieres trabajar uno a uno sobre tus metas de aprendizaje. Sígueme en Twitter o en Facebook y mandame un mensaje con tus dudas, preguntas o quejas sobre el inglés como segundo idioma.


¹Bates, Susan. Oxford Preparation Course for the TOEFL iBT Exam. Oxford University Press, 2011.